International Commission on Irrigation & Drainage Commission Interationale des Irrigation et du Drainage


The target of the First Millennium Development Goal (MDG 1) is reducing hunger by 50 % by 2015. Notwithstanding the progress made to some extent, realisation is still lagging behind considerably. It is disheartening to observe that there are indeed depleting levels of global food stock. This has caused food scarcity resulting in a steep increase in food prices during 2008. This has brought us back to the global agenda on water for agriculture and better agricultural water management, the primary mission of the International Commission on Irrigation and Drainage (ICID).

The 20th ICID Congress in Lahore was rightly conducted on a theme quite relevant to the current needs of Food Security. The theme of Participatory Integrated Water Resources Management:' From Concept to Action' covered several sub themes. The participation of over 150 international delegates and 400 local delegates in Pakistan, which has the world's largest contiguous irrigation system could help a fair assessment of the opportunities and bottlenecks in the implementation of 'Water Management For Sustainable Agriculture Production ' and identifying the issues of importance.

In due consideration to the transactions in the Congress, deliberations in the ICID specialized working groups and recommendations of various stakeholders, the following key recommendations emerged:

(1) To achieve the required increase in Food Production in light of the rising demand, there is an urgent need to modernize and expand the irrigation and drainage systems and to improve their operation and maintenance in the broadest since as a tool to assume primary importance;
(2) The increase in worlds' population and an enhancing standard of living for the people world over ask for more production to meet the increasing demands. The looming climate change and its likely impacts on water management for agriculture requires cooperation of cutting across boundaries especially in regard to the Himalayan River Systems

  • Sharing knowledge and information, intensification of data collection networks, research and technology to adapt to the increased needs under the impacts of climate change;
  • A review of the operation of storage systems keeping in view the dynamics of climate change: need for enhancing storage dam based reservoir systems, enhancing soil water storage with water harvesting structures, check dams, recharging groundwater, farm dams and enhancing grain banks - virtual water storage;
  • Design and operation of irrigation systems using treated or partially treated water including waste water re-use;
  • Dealing with mineral tolerant plants, saline land crops and crops to withstand waterlogging.

For the countries served by the Himalayan rivers, it will be of special importance to improve in addition the knowledge on the processes in the snow clad regions.

(3) Experiences discussed in the congress reflect that participatory water management of schemes involves that the water users' contribute positively to sustainable operation and maintenance of systems. In the emerging countries the responsibility for operation and maintenance has been generally in hands of the Governments. In such cases the transfers concern the transfer of responsibility and ownership of full or parts of the systems gradually getting handed over to the farmers, and/or irrigation or drainage agencies. In the countries with a transition economy, problems of concern differ, such as the need for looking into the layout of the systems, which had hitherto been mostly based on the large-scale agricultural production. The transfer of irrigation system management from the traditional government agencies towards water management agencies and water users associations, the funding of modernization and resulting operation and maintenance, lack of good governance, unaffordable pumping systems and environmental degradation came up as emerging issues.

(4) Investment in the modernization of (large-scale) surface irrigation schemes will result in better service provisions. The partial transfer of such schemes for participatory irrigation management will help better governance, cost recovery in stages and efficient water use.

(5) Assets created in the recent past for enhancing water availability, particularly dam based reservoirs are facing the challenge of loss of live storage at a pace that is becoming critical: the high rate of sedimentation in Himalayan reservoirs and other river systems in China, Iran, Turkey call for a global initiative to study this aspect; cooperation of international organizations like International Commission on Large Dams (ICOLD), International Hydropower Association (IHA), International Association of Hydraulic Research (IAHR) besides ICID and Research Institutions who are doing works in this regard can pool the knowledge and share it to address the problems of handling this issue.

(6) In an exclusive session on Tarbela Reservoir sedimentation, the international delegates had an appreciation of the tremendous magnitude of the impending problem arising out of loss of storage; they reviewed available solutions but acknowledged that the Tarbela case as such is unique asking further research, innovative solutions applying frontier knowledge and beyond and exchange ideas. ICID shall in accordance with its By Laws, constitute a Task Force to study this aspect of reservoir sedimentation involving experts of the member countries and liaise with other international organizations like ICOLD, IHA, etc.
(7) The international participants expressed their high appreciation for the efforts of all involved in the host country to make their stay as good as possible under the present day conditions.

October 2008

Déclaration de Lahore

13-18 octobre 2008, Lahore, Pakistan

L’Objectif du Premier But de Développement Millénaire (MDG 1) est de réduire de 50% le nombre d’affamés d’ici à l’an 2015. Néanmoins, la question a progressé dans une certaine mesure, et il reste beaucoup à faire. En effet, il est très décevant de remarquer une réduction continuelle de stock alimentaire mondial. Cette situation a mené à la pénurie alimentaire provoquant à la hausse brutale des prix de nourriture en 2008, ce qui nous oblige d’avoir recours de nouveau à notre plan d’action global sur l’eau pour l’agriculture et pour une meilleure gestion d’eau agricole, ceci étant la principale mission de la Commission Internationale des Irrigations et du Drainage (CIID).

Il est juste que le thème du 20ème Congrès CIID de Lahore ait porté sur le sujet qui relève des besoins actuels de sécurité alimentaire. Le thème de « Gestion Intégrée Participatoire des Ressources en Eau – du Concept à l’Action » a porté sur plusieurs sous-thèmes. La participation de plus de 150 délégués internationaux et de 400 délégués du Pakistan qui dispose d’un système d’irrigation contigu le plus large du monde, peut permettre de faire une juste évaluation des opportunités et des difficultés qui se présentent dans la “Mise en Oeuvre de la Gestion d’Eau pour Production Agricole Durable », et d’identifier les questions qui doivent être étudiées en priorité.

Compte tenu des discussions engagées au Congrès et des délibérations prises dans les Groupes de Travail spécialisés CIID, et des décisions prises par diverses parties prenantes, d’importantes recommandations ont été faites comme suit :

(1) Accroître la production alimentaire au niveau requis compte tenu des demandes croissantes. Moderniser et élargir les systèmes d’irrigation et de drainage, et améliorer l’exploitation et la maintenance de ces systèmes dans le sens le plus large s’agissant d’un outil d’importance primordiale;

(2) La croissance démographique globale et le relèvement du niveau de vie du peuple, nécessitent une production alimentaire accrue pour satisfaire les demandes de plus en plus croissantes. Les changements climatiques qui apparaissent et leurs impacts probables sur la gestion d’eau agricole exigent une collaboration en particulier pour ce qui concerne les systèmes fluviaux himalayens :

  • Partager les connaissances et les informations. Intensifier les réseaux de collecte des données. Adapter les recherches et la technologie aux besoins accrus dus à l’impact du changement climatique;

  • Effectuer une revue des systèmes d’exploitation et de stockage, compte tenu de l’impact du changement climatique : nécessité d’améliorer les systèmes de réservoir basés sur les barrages de stockage d’eau; améliorer le stockage d’eau souterraine en aménageant les systèmes de collecte d’eau; effectuer un contrôle efficace sur les barrages; réalimenter l’eau souterraine; créer des barrages au niveau des fermes et des stockages de grains – stockage d’eau virtuelle;

  • Conception et exploitation des systèmes d’irrigation en utilisant l’eau traitée ou partiellement traitée, y compris la réutilisation des eaux usées;

  • Utilisation des plantes tolérantes aux minerais, des plantes qui tolèrent le sel, et des plantes qui résistent à l’engorgement.

Pour les pays arrosés par les rivières himalayennes, il s’agira d’une importance spéciale si une amélioration est apportée à la connaissance sur le processus des régions couvertes par la neige.

(3) Les experiences acquises discutées au Congrès, indiquent que la gestion participatoire de l’eau exige que les usagers de l’eau contribuent de manière positive au processus d’exploitation et de maintenance des systèmes. Dans les pays émergents, la responsabilité d’exploitation et de maintenance incombre généralement aux Gouvernements. Dans de tels cas, les transferts concernent le transfert de responsabilité et du droit de possession des systèmes dans leur totalité ou en partie aux fermiers et/ou aux agencies d’irrigation et de drainage. Dans les pays à économie de transition, les problèmes de préoccupation diffèrent, tels que la nécessité d’étudier le plan des systèmes qui jusqu’à présent, était presque basé sur la production agricole massive. De nombreux problèmes en émergent tels que le transfert de gestion d’irrigation des agences gouvernementales traditionnelles, aux agences de gestion d’eau et aux Associations des Usagers d’Eau; le financement de modernisation, d’exploitation et de maintenance qui en résultent; l’absence d’une bonne administration; les systèmes de pompage qu’on ne peut se permettre; et la dégradation environnementale.

(4) Les investissements aux projets de modernisation (à grande échelle) d’irrigation de surface donneront lieu à de meilleurs services. Le transfert partiel de tels projets à la Gestion d’Irrigation Participatoire, permettra d’avoir une meilleure administration et donnera lieu au recouvrement des coûts par étape, et à l’utilisation efficiente de l’eau.

(5) Les actifs créés récemment pour accroître la disponibilité de l’eau notamment les réservoirs à barrage, affrontent le défi posé par la perte de facilités de stockage, ce problème devenant de plus en plus critique, le haut degré de sédimentation des reservoirs himalayens et d’autres systèmes fluviaux en Chine, Iran et Turquie, fait appel à l’initiative globale pour étude de cet aspect; à la coopération des organisations internationales telles que la Commission Internationale des Grands Barrages (CIGB), l’Association Internationale d’Energie Hydraulique (IHA), l’Association Internationale de Recherche Hydraulique (IAHR) outre la CIID, et les institutions de Recherche engagées dans ces activités. Toutes ces organisations peuvent mobiliser les connaissances et le savoir faire pour traiter cette question.

(6) Dans une session exclusive sur la Sédimentation du Réservoir de Tarbela, les délégués internationaux, craignaient fortement les problèmes imminents qui puissent surgir, provoqués par la perte des facilités de stockage: ils ont donc étudié toutes les solutions possibles, mais ont informé que le cas de Tarbela est l’unique qui exige d’autres travaux de recherche pour solutions innovatrices qui impliquent des connaissances approfondies et des échanges d’idées. Dans le cadre des Règlements Intérieurs, la CIID constituera une Equipe de Pilotage chargée d’étudier cet aspect de sédimentation des réservoirs en utilisant l’expertise des pays membres, et travaillera en collaboration avec d’autres organisations internationales telles que la CIGB, l’IHA etc.

(7) Les participants internationaux ont apprécié hautement les efforts déployés par les responsables du pays hôte pour rendre leur séjour aussi agréable que possible dans les circonstances actuelles.


Octubre 2008, Lahore, Pakistán

Una de las Metas de Desarrollo del Milenio (MDG 1) tiene por objetivo reducir el hambre, en un 50%, para el año 2015. Sin embargo los avances realizados para alcanzarlo han quedado, en cierto modo, considerablemente por debajo. Es descorazonador observar que, a pesar de todo, existen ámbitos en los que se reducen las reservas de alimentos globales. Esto ha ocasionado la escasez de alimentos que ha sido la causa del pronunciado aumento de precios en 2008, lo cual nos hace retroceder a la Agenda Mundial sobre el Agua para la Agricultura y para mejorar la gestión del agua de riego, que es la misión primaria de la Comisión Internacional de Riego y Drenaje (ICID).

El 20º Congreso de la ICID en Lahore ha estado dirigido, con gran acierto, a un asunto muy importante sobre las actuales necesidades de Seguridad Alimentaría. El tema de Gestión Participativa e Integrada de los Recursos de Agua: "Del Concepto a la Acción", abarcaba varios subtemas. La participación de más de 150 delegados internacionales y de 400 locales, en Pakistán, que posee el mayor sistema de riego contiguo del mundo, puede aconsejar acertadamente sobre las posibilidades y dificultades de la implementación de la "Gestión del Agua para una Producción Agrícola Sostenible", e identificar los aspectos de importancia.

De la debida consideración de las actas del Congreso, de las deliberaciones de los grupos especializados de la ICID y de las oportunas sugerencias de varios participantes, han salido las siguientes recomendaciones:

(1) Para lograr el necesario aumento de la Producción de Alimentos, a la vista de su creciente demanda, es preciso, urgentemente, modernizar y ampliar los sistemas de riego y drenaje, así como mejorar su funcionamiento y mantenimiento, en el más amplio sentido, por tratarse de un instrumento de primera importancia.

(2) El incremento de la población mundial y la elevación del nivel de vida en todo el mundo, exige mayores producciones para cubrir las crecientes demandas. El cambio climático que se cierne sobre nosotros y sus posibles impactos sobre la gestión del agua para la agricultura exige la cooperación para superar fronteras, especialmente en lo que respecta a los Sistemas de Ríos del Himalaya:

  • Compartiendo conocimientos e información, intensificando las redes de toma de datos y la investigación y la tecnología, para adaptarlas a las necesidades crecientes bajo los efectos del cambio climático.
  • Revisando el funcionamiento de los sistemas de almacenamiento de agua, teniendo presente las dinámicas del cambio del clima: necesidad de aumentar los sistemas de almacenamiento basados en presas, de incrementar el almacenamiento de agua en el suelo mediante obras para su recogida, del control de presas, de las recargas de acuíferos subterráneos, de balsas en las explotaciones y de aumentar los bancos de cereales - almacenamiento de agua virtual.
  • Diseñando y empleando en los sistemas de riego aguas tratadas o parcialmente tratadas e, incluso, reutilizando aguas residuales.
  • Trabajando con especies tolerantes a los minerales, con cultivos para suelos salinos o con cultivos resistentes a los encharcamientos.

(3) Las experiencias discutidas en el congreso reflejan que la gestión participativa del agua en los sistemas de riego supone que los usuarios del agua contribuyen positivamente al funcionamiento y conservación de los mismos. En los países emergentes la responsabilidad de la explotación y mantenimiento ha estado, por lo general, en manos de los Gobiernos. En estos casos las transferencias suponen la transferencia de responsabilidad y propiedad de todos los elementos del sistema, gradualmente entregados a los agricultores y/o a los organismos de riego o drenaje. A los países con economías en transición los problemas que les afectan son distintos, como es la necesidad de analizar el trazado del sistema, hasta ahora principalmente basado en la producción agraria en gran escala. Como asuntos emergentes aparecen: la transferencia de la gestión del sistema desde los tradicionales organismos gubernamentales a entidades de gestión del agua y asociaciones de usuarios, la financiación de la modernización y del subsiguiente funcionamiento, la falta de buena gobernación, los inasequibles equipos de bombeo y la degradación del medio ambiente.

(4) Las inversiones en la modernización de (grandes) sistemas de riego por gravedad darán como resultado una mejor prestación de servicios. La transferencia parcial de tales sistemas para la gestión participativa del riego ayudara a su mejor gobernanza, a la recuperación de costes por etapas y al uso más eficiente del agua.

(5) Los medios creados en el pasado reciente para aumentar la disponibilidad de agua, especialmente los embalses basados en presas, se enfrentan al reto de reducir su vida de almacenamiento, a un paso que está llegando a ser crítico. El elevado ritmo de sedimentación en los embalses del Himalaya y en otros sistemas fluviales de China, Irán, Turquía, necesita una iniciativa mundial para estudiar este asunto; se precisa la cooperación de organizaciones internacionales como la Comisión Internacional de Grandes Presas (ICOLD), la Asociación Internacional de Energía Hidráulica (IHA) y los Institutos de Investigación que están trabajando en este campo para que aúnen sus conocimientos y los compartan a fin de acometer los problemas de gestión de este tema.

(6) En una sesión exclusiva sobre la sedimentación en el Embalse de Tarbela, los delegados internacionales apreciaron la enorme magnitud del inminente problema que se deriva de la pérdida de almacenamiento; analizaron las soluciones disponibles pero reconocieron que el caso de Tarbela, como tal, es único, y pidieron que prosiga la investigación, la aportación de soluciones innovadoras que apliquen conocimientos de vanguardia y más allá, y el intercambio de ideas. De acuerdo con su Reglamento, la ICID debe constituir un Equipo de trabajo específico (Task Force) para el estudio de este aspecto de la sedimentación de los embalses, que implique a expertos de los países miembros, en colaboración con organizaciones internacionales, como ICOLD, IHA, etc.

(7) Los participantes internacionales agradecieron a todos los organizadores del país anfitrión sus esfuerzos para hacer su estancia lo mejor posible en las actuales condiciones.


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